Gonzalo Menéndez Pidal fue profesor, historiador, filólogo y hombre del cine y fotografía. Nació en Madrid el 12 de abril de 1911, hijo de Ramón Menéndez Pidal y de María Goyri, y falleció el 11 de diciembre de 2008 en Madrid, a los 97 años de edad.

Esta es la necrológica publicada por Elvira Ontañón, historiadora, en El País del 14 de diciembre de 2008, bajo el título 'Gonzalo Menéndez Pidal, historiador analítico':

El día 11 de diciembre de 2008 falleció en Madrid Gonzalo Menéndez Pidal, persona difícil de definir o encasillar, dado lo original, variado y extenso del contenido de su obra y de su propio carácter. Se le podría considerar como un científico humanista a la manera de los hombres del Renacimiento o como un historiador analítico, siempre interesado en el estudio y la comprensión de cualquier tema o cualquier época, especialmente a través de la imagen; lo grande y lo pequeño despertaban igualmente su curiosidad y eran para él objeto de estudio.

Su familia y el ambiente que han rodeado vida y obra han influido sin duda en ellas. Nació en Madrid el 12 de abril de 1911, hijo de Ramón Menéndez Pidal y María Goyri; su vida se desarrolló en un ambiente de estudio y sabiduría, orden y decoro, presidido por la austeridad, con mucha lectura y juegos al aire libre, todo con clara influencia de la Institución Libre de Enseñanza. Otro elemento importante en su niñez y adolescencia fue su abuela materna Amalia Goyri, dotada de cualidades poco comunes en las mujeres del primer cuarto del siglo XX y cuyo recuerdo le acompañó siempre.

Sus escuelas fueron la Institución Libre de Enseñanza y el Instituto Escuela desde 1918, año de su fundación. Estudió la licenciatura de Historia en la Universidad Central de Madrid y allí conoció a Elisa Bernis que en 1936 sería su esposa. En 1933 tomó parte en el mítico crucero por el Mediterráneo organizado por la Facultad de Letras de Madrid que reunió a universitarios de toda España, acompañados por los profesores más destacados del momento. Los difíciles años de la Guerra Civil, transcurrieron para él entre Madrid, Burdeos y Segovia.

La personalidad de Gonzalo Menéndez Pidal, se ha puesto de manifiesto en todas las actividades que ha desarrollado a lo largo de su vida: la enseñanza en institutos públicos, colegio estudio y universidades de EE UU y Canadá. En 1958 leyó su discurso de ingreso en la Academia de la Historia de la que ha sido decano durante los últimos años.

Sus dedicaciones constantes han sido de modo especial la fotografía y el cine. Su archivo fotográfico contiene más de 200.000 imágenes, la mayor parte realizadas por él. En cuanto al cine, ha realizado cerca de 200 documentales sobre personas y temas variados, con orientaciones diferentes siempre llenas de sugerencias y de sorpresas. La película de mayor calado es la llamada Hijos de 1868, que es una historia de España en imágenes desde la Guerra de 1808 a la de 1936. Reunió también un importante archivo de música tradicional.

La obra escrita de Gonzalo Menéndez Pidal, refleja sus distintos intereses: la cartografía, con la publicación de dos Atlas históricos y sobre todo la historia real, presentada de una manera diferente. Tal vez el título más destacado sea Hacia una nueva imagen del mundo, por la ambición del tema y la riqueza de contenido. En el año 2004, la Residencia de Estudiantes publicó una pequeña colección de recuerdos, muchos de ellos gráficos a modo de memorias, que se llama Papeles perdidos. Ha dejado en curso la continuación de estos recuerdos que son también fragmento de la historia; habría llevado el título de Papeles Encontrados. Siendo Gonzalo Menéndez Pidal presidente de la Fundación Francisco Giner de los Ríos, comenzó a publicarse en 1987, el Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, en su segunda etapa.

Cuando desaparece una persona como Gonzalo Menéndez Pidal, inteligente, crítico, curioso, irónico, divertido, dotado de una gran habilidad manual y de una gran ternura, deja una sensación de pérdida irreparable, de algo que no se puede repetir. A pesar de su longevidad, ha mantenido una espléndida lucidez hasta poco antes de su muerte. Su hija Elvira ha sido el principal apoyo en todo momento, junto a las nietas y un grupo de amigos que estaban muy cerca. Nos quedan a todos sus obras y su recuerdo.

 

Bibliografía:

Principales obras

  • «Atlas Histórico Español», 1941, con treinta y seis mapas en los que quiso representar lo esencial de la historia política, cultural y literaria.
  • «Cómo trabajaban las escuelas alfonsíes», en Nueva Revista de Filología Hispánica V, 1951, 363-80.
  • «Los caminos en la historia de España», 1952, reeditado en 1992 con el título «España en sus caminos».
  • «La España del siglo XIII. Leída en imágenes», Real Academia de la Historia, 1986. Estudio de las miniaturas de los libros del saber de Astronomía, del libro de los juegos, de las cantigas, de los códices de los músicos y de las historias que tanto ilustran sobre cómo eran y cómo vivían las gentes en la Castilla del siglo XIII, resultado de sus investigaciones sobre los códices que dibujaron y pintaron los miniaturistas.
  • «Hacia una nueva imagen del mundo», Real Academia de la Historia, 2003. En este libro expuso lo esencial de la evolución humana desde la antigüedad hasta los tiempos modernos. Al conocimiento de la historia, supo unir en este libro sus saberes completísimos sobre las técnicas de navegación y sus cambios, sobre geofísica, cartografía, climas y meteoros y sobre cuanto influyó en las posibilidades humanas de ampliar el conocimiento del mundo, a lo que tanto contribuyeron castellanos y portugueses en sus navegaciones transoceánicas. En esta obra hizo la síntesis de todos sus saberes, acumulados desde niño, gracias a su interés por las imágenes, por los dibujos, por las pinturas, por planos y mapas, tanto o más que por los documentos manuscritos y los libros.
  • «La cartografía histórica en los libros de Don Gonzalo Ménendez-Pidal y su colección de mapas legados a la Real Academia de la Historia». Autora: Carmen Manso Porto. Boletín de la Real Academia de la Historia, ISSN 0034-0626, Tomo 206, Cuaderno 1, 2009, págs. 101-148

Artículos de revistas

  • El Greco y sus dos Pentecostés, Arte, individuo y sociedad, ISSN 1131-5598, Nº 15, 2003, págs. 155-161
  • Rafael Alberti, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, ISSN 0214-1302, Nº 39, 2000, págs. 7-38
  • Cómo trabajaron las escuelas alfonsíes, Quaderns: Revista de traducció, ISSN 1138-5790, Nº 4, 1999, págs. 67-84
  • Faceta humana de Julio Caro, Boletín de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País, ISSN 0211-111X, Tomo 50, Nº 2, 1994 (Ejemplar dedicado a: Homenaje a Don Julio Caro Baroja), págs. 299-303
  • Mis viejas calles madrileñas, Revista de Occidente, ISSN 0034-8635, Nº 128, 1992 (Ejemplar dedicado a: Madrid), págs. 108-111
  • La España del siglo XIII leída en imágenes, Cuadernos de La Alhambra, ISSN 0590-1987, Nº 19-20, 1983-1984, págs. 3-60. Cuadernos de La Alhambra, ISSN 0590-1987, Nº 18, 1982, págs. 51-114
  • Las Cantigas: la vida en el S. XIII según la representación iconográfica. (II) traje, aderezo, afeites. Cuadernos de La Alhambra, ISSN 0590-1987, Nº 15-17, 1979-1981, págs. 89-154. Cuadernos de La Alhambra, ISSN 0590-1987, Nº 14, 1978, págs. 87-98
  • Películas sobre arte. Goya: Revista de arte, ISSN 0017-2715, Nº 10, 1956, págs. 235-239
  • Un detalle ignorado sobre Hernán Cortés. Revista de estudios políticos, ISSN 0048-7694, Nº 35-36, 1947, págs. 231-246

Colaboraciones en obras colectivas

  • "El rey faze un libro..." Historia y crítica de la literatura española / coord. por Francisco Rico, Vol. 1, Tomo 2, 1991 (Edad Media. Primer suplemento / coord. por Alan D. Deyermond), ISBN 84-7423-487-5, págs. 152-155
  • Breve recuerdo de muchos años. La geografía Española y mundial en los años ochenta: homenaje a D. Manuel de Terán / coord. por Joaquín Bosque Sendra, 1987, ISBN 978-84-7491-234-0, págs. 101-102

Libros

  • Papeles perdidos. Madrid: Publicaciones de la Residencia de Estudiantes, 2004. ISBN 84-95078-31-7
  • Hacia una nueva imagen del mundo. Madrid: Centro de Estudios Políticos y Constitucionales, 2003. ISBN 84-259-1245-8
  • Varia medievalia. Real Academia de la Historia, 2003. ISBN 84-95983-14-1
  • España en sus caminos. Madrid : Caja de Madrid, D.L. 1992. ISBN 84-88458-04-5
  • La España del siglo XIX vista por sus contemporáneos. Centro de Estudios Constitucionales, 1988. ISBN 84-259-0801-9
  • El corazón enamorado. Marie-Thérèse Gousset, Daniel Poirion, Adelaida R. Vargas, Gonzalo Menéndez Pidal. Madrid: Ediciones de Arte y Bibliofilia [etc., 1982 imp.. ISBN 84-85005-52-X

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